Ein Trick für den Einstieg ins Zauberschloss, das dieses Jahr 60 Jahre alt wird

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Jun 18, 2023

Ein Trick für den Einstieg ins Zauberschloss, das dieses Jahr 60 Jahre alt wird

Neulich Abend zahlten meine Frau und ich sofort gutes Geld an ein Unternehmen

Neulich Abend zahlten meine Frau und ich gutes Geld an ein Unternehmen, das sofort daran ging, uns zu täuschen. Dies ist nicht das erste Mal, dass uns in Hollywood etwas passiert. Aber dieses Mal haben wir es geschätzt.

Tatsächlich gingen wir mit Getränken in der Hand von Zimmer zu Zimmer und hofften, wieder getäuscht zu werden.

Diese Täuschung hat das Magic Castle in den letzten 60 Jahren zu einem seltenen Reiseziel gemacht. Geheimnis und Irreführung sind der Kern der Marke, und Sie wagen sich nicht in das Schloss, das in Wirklichkeit ein maßgeschneidertes Hollywood-Herrenhaus auf einem Hügel ist, es sei denn, Sie sind bereit, sich verblüffen zu lassen. Außerdem kommt man nur dann rein, wenn man von einem Mitglied der Academy of Magical Arts eingeladen wird – oder wenn man im Magic Castle Hotel nebenan wohnt. Mehr dazu gleich.

Reisen & Erlebnisse

Los Angeles ist riesig. Nutzen Sie bei einem Besuch oder bei der Beherbergung von Touristen diese Liste mit Aktivitäten, um eine Reihe von Sehenswürdigkeiten, Museen, Geschäften und lokalen Exzentrizitäten zu besichtigen.

Seit die Mitbegründer Milt Larsen, William Larsen Jr. und Irene Larsen es 1963 als privates Clubhaus für Mitglieder und Gäste eröffneten, hat das Schloss viele gute und schlechte Zeiten erlebt. Es gab einen Dachbodenbrand im Jahr 2011, den Tod eines Künstlers hinter den Kulissen im Jahr 2017, eine Schließung und Entlassungen während der Pandemie, dann einen Führungsskandal mit Vorwürfen sexuellen Fehlverhaltens und Rassismus, die von The Times im Jahr 2020 aufgedeckt wurden. Am 28. Mai wurde die Der letzte noch lebende Mitbegründer des Clubs, Milt Larsen, starb im Alter von 92 Jahren.

Aber der Verein kommt immer wieder zurück, jetzt mit einer Reihe neuer Führungskräfte, die 2021 und 2022 hinzukamen.

Wir erleben den Übergang des Zauberschlosses in eine neue Ära.

Was diese düsteren, schillernden Räume bieten, ist teils Old Hollywood, teils Las Vegas, teils Harry Houdini, teils Harry Potter. (Auch Teil von Harry Anderson – ich habe an einer Wand ein altes Porträtfoto des verstorbenen Komikers und Zauberers entdeckt.)

Sie erscheinen in formeller Kleidung in einem dreistöckigen Herrenhaus aus dem Jahr 1909 mit dramatischen Türmen. Es liegt gleich den Hügel hinauf vom Dolby Theater und gleich den Hügel hinunter vom Panoramarestaurant Yamashiro.

Vor der Eingangstür stellt ein Empfangsmitarbeiter sicher, dass Sie eine Reservierung haben, und begutachtet Sie dann gründlich. Dabei wird die formelle Kleiderordnung des Clubs durchgesetzt, die Jeans, Turnschuhe, Shorts, Skorts, Sportkleidung, Kapuzenpullover, bauchfreies Tragen und Entblößen verbietet Unterwäsche und mehr.

Sie meinen es ernst. Ich trug Mantel und Krawatte, aber wegen meiner zu lässigen Schuhe (Wolle, kein Leder) wurde mir der Zutritt fast verweigert. Tatsächlich hat der Begrüßer mein linkes Handgelenk mit einem rosafarbenen Plastikarmband versehen, damit mich der Sicherheitsdienst nicht rausschmeißen konnte. So betrat ich das Schloss der Magie, gefesselt mit einem Armband der Schande.

Wenn Sie für einen Abendbesuch den Eingangsraum betreten, zahlen Sie 35 bis 45 US-Dollar pro Person, etwas mehr als zu Zeiten vor der Pandemie. Dann sagst du die Zauberworte und duckst dich durch die Geheimtür (Psst! das Bücherregal!) und schon geht das Abenteuer los. Sie steigen Treppen hinauf und betreten eine Reihe von Räumen voller Eichenvertäfelungen, Buntglasfenstern, unheimlichen Ölporträts und Postern, die Illusionisten und Betrüger vergangener Zeiten ankündigen.

Die Herausforderung der neuen Führung besteht darin, das Beste aus dieser Retro-Atmosphäre beizubehalten, gleichzeitig Sexismus zu beseitigen und ein vielfältiges, modernes Publikum willkommen zu heißen.

Obwohl die überwiegende Mehrheit der arbeitenden Zauberer männlich ist, hat der Club laut Magic Castle-Sprecherin Vicki Greenleaf 38 Frauen in seinem regulären Wechsel der Darsteller (von 482 Zauberern in den letzten drei Jahren). Sie wies auch darauf hin, dass der Club seine Kleiderordnung für Gäste umgeschrieben hat, um alle geschlechtsspezifischen Anforderungen zu eliminieren, und dass von den 67 Kindern, die über die Junior Society des Clubs Zauberunterricht nehmen, die meisten Mädchen, farbige Menschen oder internationale Studenten sind.

Unterhaltung & Kunst

Viele der aufstrebenden und etablierten Zauberer in LA teilen und verfeinern ihre Tricks in privaten „Magic Jams“.

„Wir können die Vergangenheit nicht ändern, aber wir können die Zukunft ändern“, sagte Chuck Martinez, Präsident der Academy of Magical Arts, in einer Erklärung. „Wir unternehmen alle Anstrengungen, um sicherzustellen, dass die Kultur des Clubs für Mitglieder, Gäste, Mitarbeiter und auf unseren Bühnen inklusiv und vielfältig ist.“

Wir kamen an einem Montagabend und waren darauf vorbereitet, dass das Geschäft langsamer laufen würde. Das war es nicht. Der Speisesaal und das Haupttheater waren fast voll, die Barkeeper beschäftigt.

Beim Erkunden scheint jeder andere Raum eine Bar zu sein (es gibt fünf im Gebäude) und jeder Cocktail scheint von geheimnisvollen Nomenklaturen durchdrungen zu sein (Sorcerer's Sangria? Tropical Trickster?). Sie müssen zu Abend essen, was etwa 45 bis 60 US-Dollar pro Hauptgericht kostet. Der Speisesaal ist schick und die Speisekarte tendiert zu Steakhouse-Gerichten. Unser Kellner war freundlich und aufmerksam; Mein Filet Mignon war dieses Jahr nicht mein Favorit (das wäre Jocko's Steakhouse in Nipomo), aber es war zart und würzig.

Wenn Sie wie wir mit dem Abendessen beginnen, folgt anschließend eine 45-minütige Zaubershow im Palace of Mystery mit 130 Sitzplätzen, dem Hauptveranstaltungsort des Gebäudes. Zuerst machten Danny und Stacey Cole verrückte Dinge mit Hemden, Krawatten und Stühlen. Dann kam Levent Cimkentli, vielleicht der rasantste Zauberer-Komiker, den ich je gesehen habe.

Nach dem Abendessen und der großen Show schlendern Sie nach Ihrem eigenen Zeitplan durch die Villa und schauen Kartentricksern, Taschenkünstlern und anderen Entertainern in der Close-Up Gallery, dem Parlour of Prestidigitation, der Library Bar, dem Peller Theatre, und das Hat and Hare Pub.

Im Palace of Mystery und den darauf folgenden Räumen sahen wir Levitation, Verschwindenlassen, Erscheinungen, Jonglieren, falsche Kaninchen, Kartentricks, ineinandergreifende Ringe, viele Sicht- und Audio-Gags. (Auf Instagram ist davon nichts zu sehen. Sobald Sie den Eingangsbereich verlassen, ist das Fotografieren verboten.)

Das Publikum war unterschiedlich in Alter und Herkunft und alle gekleidet, um zu beeindrucken. Egal, ob Sie eine Berühmtheit erblicken oder nicht, das Beobachten der Leute ist erstklassig.

Selbst nachdem der Videospielmogul und Zauberer Randy Pitchford im Jahr 2022 das Schlossgebäude und das benachbarte Hotel kaufte, blieb Mitbegründer Milt Larsen bis wenige Tage vor seinem Tod am 28. Mai Stammgast in der Palace Bar des Schlosses.

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Cary Grant und Johnny Carson waren früher Mitglieder; Zu den Besuchern gehörten Johnny Depp, Katy Perry und Ryan Gosling. Zu den Darstellern gehörten Steve Martin und Neil Patrick Harris, der von 2011 bis 2014 als Präsident der Akademie fungierte.

Kurz nach meinem Besuch hörte ich die Geschichte, wie der Verein einst Siegfried Fischbacher (bekannt als Siegfried und Roy) rausschmiss, weil er in Jeans aufgetaucht war.

Das Schloss ist nur für Erwachsene zugänglich, mit Ausnahme der Brunch-Veranstaltungen am Wochenende, bei denen Gäste unter 21 Jahren Zutritt haben und die Unterhaltung auf Kinder zugeschnitten ist.

Wenn eines der rund 6.000 Mitglieder des Clubs Sie einlädt, können Sie eine Reservierung vornehmen. (Wenn Sie keine Mitglieder kennen, können Sie auf der Website des Schlosses nachsehen, wer an dem Abend, den Sie besuchen möchten, auftritt, und dann einem Künstler in den sozialen Medien eine DM senden und ihn höflich um eine Einladung bitten.)

Wenn Sie kein Mitglied kennen und nicht im Internet nach einem suchen möchten, können Sie sich an das Magic Castle Hotel wenden, so wie meine Frau und ich es getan haben.

Wenn Sie eine Nacht oder mehr im Magic Castle Hotel buchen, erhalten Sie automatisch Zugang zum Schloss nebenan (müssen aber trotzdem den Eintritt bezahlen). Das Hotel war einst ein Apartmentgebäude aus den 1950er Jahren und ist in leuchtendem Gelb gestrichen. Es verfügt über einen 88-Grad-Pool, Poolspielzeug, Spiele sowie kostenloses Softeis und Snacks.

Die meisten Zimmer sind Suiten mit Küche und einem ausklappbaren Sofa im Wohnzimmer. Die Preise beginnen bei etwa 225 $. Auf der anderen Straßenseite im Westen befindet sich das Highland Gardens Hotel, in dem Janis Joplin am 4. Oktober 1970 in Zimmer 105 an einer Überdosis starb.

Das Magic Castle Hotel ist etwas eigenartig. Ich muss sagen, dass die Möbel und die Außenanlagen abgenutzt sind und die Innenräume schlicht sind; Ich würde hier kein romantisches Wochenende vorschlagen.

Aber die Betonung auf Familien ist unverkennbar, die Lage ist zentral, die Preise sind niedriger als in vielen Hollywood-Hotels und ich fand den Service flott und gut gelaunt. Wenn Sie Ihren Gästen zur Begrüßung ein Glas Champagner anbieten (wie es das Hotel tut), wird Ihnen vieles verziehen. Es ist auch eine tolle Möglichkeit, Familien zu befragen, welchen Film sie abends an der Wand über dem Pool sehen möchten.

(FWIW, anhand der Vegemite-Flasche und der Akzente, die ich beim Frühstücksbuffet gehört habe, vermute ich, dass der Ort bei australischen Reisenden beliebt ist.)

Noch etwas zu diesem Hotel. Neben dem Pool steht ein rotes Telefon. Sie oder Ihr Kind können es jederzeit tagsüber abholen und jemand am anderen Ende antwortet mit „Eis am Stiel-Hotline!“ Es folgt eine kostenlose Lieferung. Und wenn Sie aus dieser Erfahrung überhaupt etwas gelernt haben, lassen Sie das Eis am Stiel verschwinden.